Home

20 jaar Opel Vivaro: hoe het begonDEEL 1

Opel Vivaro - 20 jaar

De Opel Vivaro viert in 2021 zijn 20ste verjaardag. De eerste generatie van Opels meest succesvolle lichte bedrijfswagen beleefde zijn wereldpremière in 2001, op de autoshow in Brussel. Inmiddels zijn er meer dan een miljoen geproduceerd, waarvan er sindsdien in Nederland 76.000 stuks een eigenaar hebben gevonden.

Eerste Vivaro

De eerste Vivaro is het resultaat van een joint venture tussen Opel en Renault. In december 1996 sloten beide autoproducenten een overeenkomst om samen een nieuwe lichte bedrijfswagen te ontwikkelen. Dankzij de samenwerking lukte het Opel om binnen twaalf maanden al in het 3,5 ton GVW-segment te stappen met de Opel Arena, de voorganger van de Vivaro. De grotere Opel Movano volgde in 1999.

Opel Vivaro - 20 jaar

Flinke investering

Opel en Renault investeerden elk 700 miljoen euro in de ontwikkeling en de productie van de Vivaro. In slechts 35 maanden tijd werd een compleet nieuw model productierijp gemaakt. Renault concentreerde zich op uiterlijk, uitrusting en aandrijflijnen, terwijl Opel verantwoordelijk was voor het opzetten van de productielijn. De productie van de Vivaro en het zustermodel Renault Traffic werd vervolgens ondergebracht bij de IBC Vehicles fabriek in Luton, Engeland.

Opel Vivaro - 20 jaar

Visitekaartje

Het uiterlijk van de Vivaro is altijd gezien als een visitekaartje. Het aantrekkelijke design ging gepaard met op de gebruiker gerichte functionaliteit en een hoge mate van efficiency. “Bij de Vivaro gaven we styling evenveel aandacht als bij onze personenauto’s”, zegt Hans Seer, destijds hoofd design bij Opel. Een opmerkelijk detail in het design van de eerste generatie was het zogenaamde ‘Jumbo’ dak. In Nederland werd ook vaak de vergelijking gemaakt met de ‘Koploper’ intercitytrein van de NS. De hogere dome boven de cabine zorgde voor extra hoofdruimte en maakte het in- en uitstappen gemakkelijker. Dat is een belangrijk aankoopcriterium voor kopers van lichte bestelwagens.

Opel Vivaro - 20 jaar

Krachtige diesels

In 2001 kwam de voorwielaangedreven Vivaro op de markt met keuze uit twee economische 1,9-liter common rail-dieselmotoren van 59 kW (80 pk) en 74 kW (100 pk), plus een pittige 2,0-liter 16 kleppen benzinemotor van 88 kW (120 pk). Kort daarna volgde een sterke 2,5-liter common rail-diesel van 98 kW (133 pk). De minst krachtige diesel was gekoppeld aan een handgeschakelde vijfbak, alle andere motorversies hadden een handgeschakelde zesbak. De versnellingshendel was goed binnen bereik en ruimtebesparend op de middenconsole gepositioneerd.

Opel Vivaro - 20 jaar

Fijne rij-eigenschappen

De Vivaro blonk van meet af aan ook uit met fijne rij-eigenschappen en een goede wegligging, vergelijkbaar met die van een personenauto. De jury van The International Van of The Year Award (IVOTY) merkte dat ook op in zijn rapport bij het in 2002 toekennen van de titel aan de Vivaro en het zustermodel Renault Traffic.

Opel Vivaro - 20 jaar

Lange onderhoudsintervallen

Nog een speerpunt voor zijn succes: de lange onderhoudsintervallen. Inspecties waren maar eens in de 30.000 km of elke twee jaar nodig. Verversen van remvloeistof hoefde pas na 120.000 km. Drie jaar mobiliteitsgarantie was standaard evenals twaalf jaar garantie tegen doorroesten van binnenuit. Het zorgde voor toonaangevend lage gebruikskosten.

Klik hier om deel 2 van dit artikel te lezen.